La conquête de l'Est

Un film de Pierre Arragon

Le sud tunisien, une zone aride, un paysage de western, théâtre des guerres entre tribus et des disettes.
Pour le profane, c'est un désert où survivent on ne sait comment, quelques autochtones qui ne seraient là, semblerait-il, que pour la figuration touristique. Et pourtant, la famille Habhab y vit et y prospère.

En 1960, le père crée une huilerie avec l'argent gagné à l'étranger, puis la modernise. En 1988, Na'sr, le fils, prend le relais : ce sont 200 hectares de plus en plaine qui porteront bientôt 2000 oliviers adultes et une voiture, un tracteur, un camion, quinze à vingt employés à l'huilerie, un commerce à Tunis...
Une saga de quarante ans.

Les pâturages labourés et plantés qui causeraient une catastrophe écologique ? Le désert avance ? Attention aux idées trop faciles.

Image : Frédéric Molinier Durée : 26 minutes
Son : Eric Bidart Conception scientifique : Alain Bourbouze, Ali Abaab
Montage : Anne Bertholon
Coproduction : CIHEAM-IAMM, IRA de Médénine, © 1995